Gigantes suben al gran escenario mientras cae el telón sobre las urracas en un juego de puro teatro

Una final preliminar es como el comienzo de una gran obra de teatro. Se encienden las luces y te pica la piel. Idealmente, como dicen en el teatro, se abrirá grande y cerrará más grande.

La final preliminar del sábado entre Collingwood y los GWS Giants se abrió no con una explosión, sino con un gemido. En el medio tiempo, el total de puntos combinados de 37 puntos fue el más bajo en una final de VFL / AFL desde 1928. Sir David Hare escribió una vez que el mejor elogio que puede recibir un dramaturgo es que un miembro de la audiencia diga, “las dos horas volaron por”. Decir que la primera hora de este partido no pasó volando es incursionar en la subestimación.

Si el fútbol parecía vaciado de color en la primera mitad, lo que siguió fue como Ray Liotta en el tercer acto de Goodfellas; maníaco y en espiral fuera de control.GWS aguanta a Collingwood para llegar a la primera gran final Leer más

Sin Toby Greene, que fue a) suspendido ob) víctima de una conspiración de la AFL House, y Lachie Whitfield (cuya cirugía de apéndice fue menos discutible) El gruñido y la carrera de los Gigantes vinieron de Zac Williams. La semana pasada, Williams fue el primer jugador de la academia de los Giants en alcanzar los 100 juegos de la AFL para el club.En 2011, el escuálido chico de Narrandera, que había jugado fútbol americano senior con granjeros y esquiladores en la región de Riverina en el sur de Nueva Gales del Sur, fue uno de los primeros en captar la atención del primer entrenador en jefe de la academia, Lachlan Buszard.

“Zac era un chico que rastreamos desde los 15, 16 y era un futbolista excepcionalmente inteligente cuyo coeficiente intelectual de fútbol era de élite”, dijo Buszard al sitio web de los Giants la semana pasada. “Sabía dónde encontrar el fútbol, ​​pero probablemente no era el mejor atlético”.

El sábado, Williams supo cómo encontrar el fútbol: 25 veces lo tuvo, y casi dos tercios de las veces lo encontró por las malas al ganar la pelota en disputa. Pero fue su atletismo lo que más lastimó a los Pies, con su poder y fuerza para romper la congestión.Su gol de un paso al comienzo del tercer cuarto para poner a su equipo 10 puntos arriba fue el momento en el que pensaste “espera, los Giants podrían conseguir esto”. Cuando un gol de Jeremy Cameron puso a los Giants 27 puntos arriba justo antes de los tres cuartos de tiempo, pensaste que estaban casi en casa. Cuando pateó a otro para ponerlos mejor que cinco goles al principio del último, comenzaste a enviar mensajes de texto a tus compañeros de Collingwood.

Collingwood había pateado tres goles en todo el juego hasta ese momento. La idea de que patearan seis era tan ridícula como instalar un puñado de televisores de pantalla plana en el armario de Gillon McLachlan junto con la iluminación arrancada de una limusina, dándole un acrónimo y llamándola de vanguardia.

Afortunadamente por el bien de esta analogía, la AFL y la farsa no necesitan presentación.Cuando Josh Thomas de Collingwood anotó cerca de los nueve minutos del último período, fue la primera vez que marcaron goles consecutivos para el juego y, con eso, obtuvieron un toque de impulso.

Cuando, en la revisión, pareció que la pelota fue tocada por Lachie Keeffe de GWS y no revertida, llamarlo impulso quizás no fue suficiente; se inclinaba hacia el destino, con suficiente conspiración lanzada para agitar a la multitud de vigas de acero y combustible para aviones. Para citar al comentarista, Gerard Whateley, fue “una falla catastrófica de un sistema de revisión diabólico”.

El domingo por la mañana, la AFL dijo que el tiro “fue tocado por el jugador de GWS Giants Lachie Keeffe”.

“El revisor en ese momento no estaba convencido de que la pelota fuera tocada más allá de toda duda razonable para intervenir y anular la decisión del árbitro.Esto está en línea con el proceso correcto para una revisión silenciosa ”.

Las revisiones silenciosas, por supuesto, son una especie de especialidad en AFL House, en particular su revisión silenciosa de cuatro años sobre los abucheos de Adam Goodes. Aún así, la decisión le dio al juego una sensación aún mayor de dramatismo, y cuando Thomas pateó su segundo (y cuarto consecutivo de Collingwood) cerca de la marca de los 22 minutos para poner a los Pies a seis puntos, el teatro se marcó hasta 11. Después una zambullida atrás y un disparo de Taylor Adams que pegó en el poste, los Pies estaban cuatro puntos menos con tres minutos para el final.Tres de los cuatro goles de Collingwood en el último cuarto provinieron de intercepciones en la mitad delantera, casi tres cuartas partes de la jugada en el último período había sido en la mitad delantera de Collingwood y habían estado dentro de su propio 50 11 veces más que sus oponentes.

Pero a partir de aquí fue un trabajo duro, plagado de cuerpos. A medida que avanzaba el tiempo, empezaba a sentir que los pasteles estaban retorciendo una esponja seca. Los Gigantes sofocaron cada media oportunidad. Los últimos cuatro minutos hicieron una especie de broma de buen teatro y tiempo volando. Para todos aquellos con una inversión emocional en el juego, se sintieron como cuatro horas.

Cuando Brayden Maynard pateó un balón largo a la parte superior del cuadrado con 10 segundos para el final, 77,828 personas tomaron el aire del MCG.A partir de aquí pasaremos al entrenador de Collingwood, Nathan Buckley. “Es un clic rápido de los dedos y se acabó”, dijo.

Como muchas otras actividades, en el fútbol el éxito te aleja de lo que sabes, mientras que el fracaso te condena a ello.

“La sensación abrumadora para mí es…qué desperdicio de un año ”, dijo Buckley. “Esta será la semana más difícil de nuestras vidas viendo lo que sucederá durante los próximos siete días. No hay vuelta atrás ”.

Para los Giants, es un territorio desconocido cuando ingresan a su primera gran final. Cualquiera que sea el resultado, su desempeño durante el último mes ha demostrado que este es un club cuyo corazón bombea sangre.