Inglaterra toma tiempo para relajarse después de reservar plaza en semifinales

Los futbolistas históricos de Inglaterra disfrutaron de un día jugando videojuegos, recibiendo masajes de recuperación y cenando en silencio con amigos y familiares mientras se preparaban para una primera semifinal de la Copa Mundial por 28 años.

Mientras Gran parte del país disfrutó de celebraciones prolongadas e impulsadas por las bebidas después del triunfo de cuartos de final de Inglaterra sobre Suecia, en Rusia, el enfoque de los jugadores se centró en su próximo partido contra Croacia. Pase lo que pase, seguirán participando en el torneo hasta el fin de semana final, pero ese juego del miércoles decidirá si su partido final será un desempate por el tercer lugar o una brillante final en el espectacular Estadio Luzhniki de Moscú el domingo.Incluso los observadores más optimistas habrían tenido dificultades para predecir ese escenario al comienzo de esta Copa del Mundo.

Mientras el sol se ponía sobre el Cosmos Arena de Samara el sábado por la noche, el portero de Inglaterra y el hombre del partido, Jordan Pickford, se unió a los 3.000 seguidores que viajaban cantando un catálogo de himnos clásicos del fútbol.

Harry Maguire, el defensor que anotó su primer gol internacional para abrir el marcador de la victoria por 2-0 sobre Suecia, se unió con cánticos de “fútbol volviendo a casa “.

” Este equipo es realmente apasionado, orgulloso y honrado de llevar la insignia “, dijo Maguire. “Conocemos los cantos y vamos con ellos. Los fanáticos eran el hombre extra.Eran tan ruidosos, tan crédito para ellos “.

Una hora después del pitido final, el gerente de Inglaterra, Gareth Southgate, vestido con su característico camisa azul claro y chaleco, se paró en el borde de la caja de penalización conduciendo el aficionados en el stand detrás de la portería. Facebook Twitter Pinterest Gareth Southgate dirige a los seguidores de Inglaterra después de la victoria de su equipo por 2-0 sobre Suecia el sábado. Fotografía: Lee Smith / Reuters

Hace dos años, Maguire había viajado a Francia para la Eurocopa 2016 con un grupo de amigos de la infancia, viendo a Inglaterra jugar desde las gradas. Algunos de ese mismo grupo estaban allí para mirar y después del partido posaron para fotos con Maguire y su familia.El mediocampista del Manchester United Jesse Lingard se sorprendió con la visita de su madre y la abrazó con fuerza mientras el capitán de Inglaterra, Harry Kane, hizo una llamada de FaceTime a su prometida embarazada, Kate, que se ha quedado en casa en Londres con su pequeña hija. / p>

Ninguno de esos tres jugadores nació cuando Inglaterra llegó por última vez a una semifinal de la Copa Mundial en Italia 90. Se les ha informado sobre las lágrimas de Gazza, el espectacular gol ganador de David Platt en los últimos 16 y la brillantez general de Gary Lineker. en ese torneo, pero ciertamente no lo recuerdan de primera mano.Ahora tienen la oportunidad de superar lo que el equipo de Sir Bobby Robson había logrado al llegar a una primera final de la Copa del Mundo desde 1966.

En su entrenador al aeropuerto, los amigos y las familias de los jugadores cantaron en voz alta “el fútbol regresa a casa “, Pero el estado de ánimo era más moderado entre los propios jugadores. En su vuelo fletado de Samara de regreso a San Petersburgo, se dijo que el ambiente era alegre, pero las celebraciones fueron moderadas y no tan bulliciosas como después de su dramática victoria por penales sobre Colombia en los octavos de final.Aterrizaron en San Petersburgo justo después de la 1 de la madrugada, hora local, con la noticia de que se enfrentarían a Croacia en la semifinal en Moscú después de su victoria sobre los anfitriones Rusia, ganando un tiroteo penal nervy.

Para cuando Inglaterra y Su séquito de 58 personas regresó a su base en Repino, una ciudad tranquila en el Golfo de Finlandia, estaba lloviendo a cántaros, en contraste con el calor de Samara. Facebook Twitter Pinterest Harry Kane hace ejercicios de estiramiento en la base de entrenamiento de Inglaterra en Repino. Fotografía: FA / Rex / Shutterstock

Southgate desea que su equipo mantenga la rutina que han seguido desde su llegada a Rusia hace casi un mes. En consecuencia, se les dio un día libre el domingo, salvo para descansar y recuperarse en el gimnasio dentro de su centro de entrenamiento en Zelenogorsk, a poca distancia de Repino.La FA puso a disposición una flota de autos para que los jugadores pudieran visitar a sus familias que se hospedan en un hotel en San Petersburgo, a 45 minutos en automóvil de Repino, mientras que algunas familias viajaron a ellos. Saunas y baños de hielo: el equipo de la Copa Mundial de Inglaterra se recupera: en imágenes Leer más

“Creo que la recuperación es lo primero y luego disfrutar el día”, dijo Southgate. “Los jugadores tienen sus familias. Vamos a mantener esa pequeña tradición que hemos tenido de ellos entrando y cenando con nosotros.Creo que todas esas cosas han jugado su parte, de verdad “.

La coherencia ha sido una parte clave de la receta del éxito de Southgate y algo que sus jugadores han reconocido. “Gareth enseguida fijó su vista en la forma en que jugamos y no la cambió”, dijo Maguire. “Tenía una gran creencia en lo que es mejor para nosotros como equipo para tener éxito en este torneo y hasta ahora ha demostrado que funciona muy bien, por lo que no puedo hablar muy bien de él”.

Southgate, su equipo y millones de fanáticos de Inglaterra esperarán que continúe más allá del miércoles.