Los homenajes fluyen para la “increíble” CEO de UK Sport, Liz Nicholl

Durante los últimos ocho años, Liz Nicholl ha sido una de las figuras más poderosas en el deporte británico, la suma sacerdotisa del controvertido enfoque de UK Sport sin compromiso y una mano guía y constante detrás del éxito sin precedentes del Equipo GB en Londres 2012 y Río Juegos Olímpicos de 2016. Pero hubo lágrimas en la oficina de Deportes del Reino Unido el martes después de que ella anunció que renunciará como directora ejecutiva el próximo verano después de 20 años en la organización.

El sucesor de Nicholl será nombrado en la primavera, con Inglaterra. La directora ejecutiva de Hockey, Sally Munday, vista como una de las primeras favoritas. Andy Parkinson, el respetado CEO del remo británico, y el actual director de operaciones de UK Sport, Simon Morton, que algunos consideran el hijo ungido de Nicholl, también se espera que arrojen sus sombreros al ring.Sin embargo, quien se haga cargo tendrá enormes zapatos para llenar. Gran Bretaña terminó en segundo lugar en la tabla de medallas olímpicas de Río 2016 Leer más

Dame Katherine Grainger, presidenta de UK Sport, fue una de las personas que rindió homenaje. Nicholl es un “líder increíble” y elogia su “trabajo incansable, humor infeccioso y espíritu de resistencia”.

“Nunca debemos olvidar la transformación que ha ocurrido bajo su guía ni dar por sentado cuántas personas, yo mismo incluidos, han podido realizar su potencial gracias a su incansable trabajo “, agregó.

Muchos esperaban a Nicholl, de 66 años, quien se unió a UK Sport como directora de deporte de élite en 1999 y fue se convirtió en CEO en septiembre de 2010, para partir después de los Juegos Olímpicos de Río.Sin embargo, aquellos cercanos a ella dijeron que cuando escuchó que el presidente anterior Rod Carr y el director de rendimiento Simon Timson se irían después de los Juegos de 2016, su sentido del deber la obligó a continuar.Una fuente la comparó con la reina, llamándola “regia, humilde y apreciada en todos los aspectos del espectro deportivo”.

Después de anunciar su partida, Nicholl insistió en que el sistema estaba en su lugar para que su sucesor Construir sobre el éxito de los Juegos Olímpicos de Río 2016, en el que Gran Bretaña terminó segundo en la tabla de medallas. “Este es realmente el mejor trabajo en el deporte y he disfrutado cada minuto”, agregó. “Estoy seguro de que atraerá a algunos candidatos excelentes y mi sucesor encontrará que el deporte británico está en una buena posición para hacer realidad nuestra visión de inspirar a la nación en Tokio y más allá”. Bien hecho Equipo GB, pero ¿podemos tener una década fuera de los Juegos Olímpicos? ¿Por favor? | Paul MacInnes Leer más

Su impacto ha sido innegable.Durante su tiempo en UK Sport, que invierte miles de millones de libras de fondos públicos en deportes olímpicos, Gran Bretaña mejoró su desempeño en cada uno de los Juegos sucesivos, ganando 65 medallas olímpicas y 120 medallas paralímpicas en Londres 2012, y luego, contra todas las expectativas, superando eso con 67 medallas olímpicas y 147 paralímpicas en los Juegos de Río 2016.

Sin embargo, su legado, especialmente en sus últimos años, está en disputa. Nicholl, quien se unió a UK Sport tres años después de los Juegos de Atlanta, donde el Equipo GB terminó desastroso en el puesto 36 en la tabla de medallas, fue uno de los primeros y contundentes defensores de “no comprometerse”, la política de solo financiar deportes que podrían demostrar un verdadero potencial de medallas sobre un ciclo de ocho años. La política condujo a un éxito récord.Pero a medida que se hicieron acusaciones sobre una “cultura del miedo” en British Cycling, bobsleigh, gimnasia y piragüismo, muchos en el sistema estaban cada vez más preocupados de que la codicia por las medallas hubiera ido demasiado lejos, y algunos le dijeron al Guardian que un número creciente de personas se sintió “harta” de las interpretaciones más extremas de “sin compromiso”.

Para los críticos de Nicholl, sus primeros éxitos dieron paso a una inflexibilidad que significaba que las crisis de intimidación y de ganar a toda costa que han acosado el deporte británico no se abordaron con la suficiente antelación.También ha habido angustia en deportes como el bádminton y el rugby en silla de ruedas a los que se les ha reducido o reducido completamente su financiación porque no fueron vistos como candidatos a la medalla.

David Pond, CEO de rugby en silla de ruedas, elogió a Nicholl por presidió “un éxito sin precedentes para la fábrica de medallas de Gran Bretaña” y dijo que merecía un gran crédito por convencer a los ministros de proteger el presupuesto del UK Sport en un momento de austeridad.Pero dijo que esperaba que la partida de Nicholl significara “sangre nueva y un enfoque más holístico en la organización, así como ideas nuevas”.

Esa opinión fue compartida por Ed Warner, el ex presidente de UK Athletics y Baloncesto británico, y crítico frecuente de UK Sport. “Es imperativo que UK Sport salga de la burocracia de financiación existente para el próximo líder”, dijo. “La reciente consulta pública sobre la dirección futura de la organización seguramente ha demostrado que hay apetito por el cambio. Así que esta es una oportunidad maravillosa para que Katherine Grainger deje su marcador como silla eligiendo un par de ojos nuevos “.